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間引き、終了!

無事発芽をして、少雨や強風にも耐えて育ってくれているほうきたち。
本日、間引きが終わりました。

6月なのに、連日30℃超の日々。
いやぁきつかった。早起きが捗ります。

明日から草取りですが、しばらくは気温が低いようでよかったです。
それにしても、今年も雨が少ないですね…

種まきはじまりました

石灰撒いて、耕して、
硫安撒いて、耕して、
2020年の種まきが幕を開けました。

この時期は毎日のように、お天気アプリと睨めっこです。
雨の予報に一喜一憂。降って欲しいときになかなか降ってくれないのが雨。

雨が少なくても、頑張って出ておいで!芽!

今年もありがとうございました

早いものでもう年越し間近。
皆さま、今年一年は良い年だったでしょうか?

わたくし、昨日、一年を気持ちよく締めくくれる、良い買い物をしました。
それはこちらです。

8枚刃専用研ぎ機。
チップソーなどは研ぐことができない、文字通り8枚刃しか研げない、ニッチ過ぎる一品です(笑)

2018年7月号の『現代農業』をきっかけに、今年初めて刈払機に8枚刃を使って虜になったわたくし。
手で研ぐのは大変、フリーハンドでグラインダー使うのは恐い、ということから、
台座付きの研ぎ機を探し求めていたんです。

3軒ホムセンを回ってやっと見つけた。

公式ページにアクセスしてみると、平成27年で生産終了とのこと。
使い捨ての安いチップソーがあるから、今どき8枚刃を研いで使う人なんて少ないのでしょうね。

でも、この時代を感じさせる赤いボディがなんとも頼りがいがあると思いませんか!?
しかも使い方も簡単で、はじめにセットと調整させしてしまえば、あとはハンドルを下げるだけで、自動で回転して全ての刃を均等に研いでくれる。

研ぎたての8枚刃で草を刈る心地良さといったら。
夏が来るのが楽しみでなりません。


皆さま、今年一年誠にありがとうございました。
来年もどうぞ良い年をお迎えください。

一番穂収穫完了!

今年も生きたまま、夏の収穫を終えることができました。
冗談抜きで危険な暑さです。
が、危険と隣り合わせだからこそ、丸一日を収穫のためだけに捧げるつもりで、集中力を持って乗り越えることができました。

収穫の一日は、
 3:30 起床、着替え、食料準備
 4:30 収穫作業開始(刈取、調整、脱穀、湯通し)、途中適宜食料補給
 10:30 収穫作業終了
 11:00 干す作業
 11:30 汗を流して昼食、昼寝、適宜乾燥中の草を反す
 16:00 夕方の収穫作業
 18:30 収穫作業終了
 19:00 夕食
 21:00 就寝

夕方の収穫作業の様子

人並みの体力しかない私としては結構過酷(特に日中の足踏み脱穀と干す作業が!)。
ですので、早起き、疲れ切る前に終える、とにかく飲む食べる、昼寝、などなど、暑さに殺されないために各種徹底しました。

7/27 収穫直前の様子。見事に全部倒れた

収穫直前の台風で全面倒されたものの、収穫期間中はほぼ雨が降らなかったおかげで、思ったよりもスムーズに終えることができました。
心配だったアブラムシも、6月7月の奮闘で数を抑えることができたので、二番穂も期待できそうです。

今日は丸一日かけて残渣の刈り取り。
手を掛けた株が一気になくなるのは、すっきりするけどちょっと寂しいです。

アブラムシ研究

間引きを終え、中耕除草。今年も雨が少ない梅雨ですが、堆肥をしっかり入れたおかげで土が乾きにくく、順調にほうきたちは育っています。

しかし、暖冬の影響で、アブラムシの進行が早いです。体感で3週間くらい早いでしょうか。
もうこんなにびっしりコロニーを形成しています。

栽培を始めた当初から苦しめられてきたアブラムシ。1年目はほとんどの株を枯らされた。
憎き存在アブラムシ。でも、5年間ずっと見てきて、だいぶ彼らのことが分かってきました。

<繁殖のパターン>
よく言われていることですが、彼らアブラムシは単為生殖で増える。暖かい時期はメスだけで、自分のコピーをお腹の中に宿し、さらにお腹の中の子のお腹の中にも孫がいて、どんどん増えていきます。
高温になると繁殖力が低下するらしいです。そのため冷夏の夏は恐ろしいことに…。

<飛ぶアブラムシ>
普通の個体は翅を持っていないけど、コロニー内の数が増えたら翅を持つ個体が出て、他の住処を求めて旅立っていく。梅雨の少雨がアブラムシの拡大に影響するのは、翅有りのアブラムシが旅をしやすいからなのでしょう。
翅有りアブラムシは黄色が大好きなので、黄色バケツ防除法は有名ですね。

<アリとの共生関係>
これもよく言われていることですが、アブラムシとアリは共生関係にあって、アブラムシはアリに守ってもらい、アリはアブラムシの出す甘い排泄物をエサにしています。
アリが実際にどういうことをしているかというと、飛んできたアブラムシの周りに土でシェルターをこさえたり、株の根元に空間を作ってアブラムシが雨で流されないようにしたり、葉っぱから落っこちたアブラムシをアリが見事にキャッチして元の場所に運んだり(これらは実際に目撃しました)。これには流石に関心させられた。
アブラムシ対策には、アリの駆除もセットで考える必要があるわけです。

<居場所>
根っこと茎の間、下の方の葉っぱの裏、そして新芽の出てくる渦の中。ホウキモロコシの場合はこの3か所が主な居場所でした。アリが活発に群がっていると大抵そこにアブラムシがいるので、見つけるのはそれほど苦労はしません。

色々試した結果、物理的に抑えるのが一番という結論に。次の2つを希釈したスプレーがメインウェポンに落ち着きました。

①住友化学の粘着くん液剤
デンプンが主原料のソフト農薬です。うすーいデンプン糊みたいな液体で、アブラムシなどの小さな虫を窒息死させます。原理は牛乳スプレーと同じ。化学殺虫成分を含んでないので気兼ねなく使え、かつ、ちゃんと効果が検証されているのが良いところです。

②トウガラシの酢漬け
とある筋から廃棄する穀物酢を20リットルいただいたので、トウガラシを浸けて対アリ液に。スプレーするとアリがパニックになり逃げていくのが見られます。酢のにおいとトウガラシの刺激に忌避効果があるのでしょうか。

スプレーは、「水:①:②=100:1:1」くらいの比率。全面散布よりもスポット的に、十分スプレーした方が効果が得られたので、中耕除草のときに持ち歩いて、コロニーを見つけ次第シュッシュッと吹きかけています。

私的防除の心得は、手間とコストを最低限に、収穫に影響がないくらい増えなければOK! シューティングゲームのような気分でいると、見つけたときの喜びもあり、胃にも優しくて良いと思います。
(本当はキラキラテープ法、幸せの黄色いバケツ法も試してみたいのだけど、なにせ畑の面積が大きいから、コストがかかりすぎるので却下。)

今日の作業では、援軍(テントウムシ様)もちらほら見かけられたので、希望の光が見えた。
敵がいて味方がいて、畑は今日も賑やかで、寂しくなくて良いですね。

種まき終えました!

待ちに待ったほうきの種まき、先週からはじめていました!
今年は暑くなるのが早いので、気持ち早めの種まきです。

いつ見ても美しいほうきの種。心の中で、畑のブラックダイヤ、と勝手に命名しています。

今年は石灰と同時まきにしてみました。途中で畝が曲がっていくのはご愛敬。
冬場不足していた日光を存分に浴びたので、身体が夏モードに目覚めていくような気分で、とっても気持ち良かったです。

 

ちなみに、今期畑に入れた堆肥は、龍ヶ崎の堆肥センターで貰ってきたものです。

堆肥センター、こんなところ。すごく大きな堆肥ヤードがあって、鶏ふん、牛ふん、豚ぷんなど、いろんな種類の堆肥が売っています。
サブロク板に大きく書かれた鶏糞の文字がなんとも頼もしい!

牛ふんは、軽トラ一杯で2000円!安い!
業者向けのプロショップなのかと思いきや、家庭菜園用に堆肥を買いに来るお客さんもいて(乗用車の場合は袋詰めで買えます)、いろんな層の人に重宝されているようでした。

軽トラで堆肥センターに行くときは、あおりとシート、園芸手袋、そして防塵マスクは必須だと思います。できれば防塵メガネも。
(一回目何も知らずに行ったら、痛い目見ました)

 

現在の畑の様子はこんな感じ。先週まいた場所はもう芽が出てきていました。
土の栄養をグングン吸って、すくすく育っていってほしいと思います。

堆肥と耕うん!

今週は土づくり週間!
ぽかぽか日和で育った雑草たちを一掃すべく、奮闘しました。

刈払機を一面かけて、残さを集め寄せて、堆肥を撒く。
全長50mの畑を行ったり来たり、気づけば汗だくです。

ちなみに今回は龍ヶ崎の堆肥センターから鶏ふんを買ってみました。
軽トラ背中いっぱいでなんと1000円!安い!
(ちなみに購入の際は防塵マスク必須です!鼻の穴がえらいことになります…)

最後は耕運機をかけて終了。
座り仕事の多い冬場には気持ちの良い作業でした。

良い土になりますように。

終わりました!

期間にして3週間、刈り取り実施日数にして15日、脱穀実施日数にして9日間、
2度台風に足止めされましたが、夏の収穫がついに終わりました!


連日の肉体労働、猛暑続きにクタクタになったものの、
日中やるより早朝やった方が楽というのを身体が察知したのか、
不思議なことに朝3時半起きも苦にはなりませんでした。

昨年の雨続き地獄に比べたら草もよく乾くので、
ほうきにとっては嬉しい年、アタリ年だったと思います!
(草も良い草が多い気がします!)

 

ちなみに台風の影響は、


一度全部倒れて、


ゾンビのように起き上がってきました。

台風後はものすごく採りにくくなったものの、影響は収量微減で済みました。
でもこれ、残渣処理がものすごく大変…。

畑作業はこの後、残渣処理、周りの草刈り、
さらに今年は2番ぼうき(採り終わった株をもう一度育ててつくる穂)を収穫するのでまだまだ続きますが、
ひとまず夏の一区切りです。

お盆が明けたら、9月からの展示に向けて一気に制作に励みたいと思います。

明日から!

昨日の夕方のほうきの様子。

おめでたい勢いで、出揃ってきました。

毎年早朝に、暑い中、体力勝負で約2週間ほど行う収穫ですが、
今年は大丈夫か?体力は続くものか?と心配になります。

でも、このほうきたちの満面の笑みのような、にぎやかな穂を目にすると、
不安な心も吹っ飛びました。

明日から収穫!がんばっぺ!

穂が出てきました

昨日のほうきの様子。
昨年に比べて1週間遅く種をまいたにもかかわらず、例年より2日ほど早く出穂しました。

梅雨が短く終わり、夏が早くやってきて、今年はどんな穂が出てくるか。
楽しみな気持ちより、心配な気持ちが大きいです。

 

西日本豪雨の被害についても、いまだに拡大しており、気がかりでなりません。
被害に遭われた方に、一日でも早く、日常が取り戻されることを祈ります。